Baby talk: comment aider les enfants à découvrir le langage

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J'ai toujours détesté parler bébé. L'intonation des chansons chantées, le gaz goo-goo, la répétition aiguë.

Les gens qui se parlent et leurs animaux de compagnie, comme s'ils étaient des bambins, me piquent dans le dos. Pourquoi avez-vous même besoin de parler à un bébé comme ça? Tu ne peux pas leur parler normalement?

Ensuite, j'ai donné naissance à mon propre petit humain. J'ai réalisé qu'il y avait quelque chose à propos de ce petit visage plissé et de ce petit nez tout-puissant. J'ai vu le même fermier de l'arrière-pays le plus grizzli se dissoudre dans une flaque de foulards. Peu d'adultes étaient imperméables (ou s'ils l'avaient été, ils avaient un cœur en pierre et ne pouvaient-ils pas voir que mon bébé était le plus mignon de tous les temps?).
Mais on ne peut que tellement roucouler.

Quand je suis rentré à la maison et que les visiteurs sont partis, je me suis rendu compte que je ne savais pas ce que je devais dire à ce forfait toute la journée. "Bien, bébé, " j'ai essayé. "C'est juste toi et moi." Les mots semblaient étranges, rebondissant sur les murs du salon vide. C'était si calme. J'ai allumé la radio pour écouter la nouvelle chanson de Missy Elliott. "Tiens-toi bien, mais tu sais que tu es trop jeune", ai-je chanté en jetant un shimmy pour que mon bébé sache très tôt que sa mère pouvait danser. Il m'a jeté un regard qui disait clairement: "Je ne sais pas ce que vous faites. Mais si vous continuez comme ça, je ne voudrai plus jamais être vu en public avec vous." "D'accord", dis-je en m'asseyant. "Tu as raison. C'est trop tôt pour danser. Mais devrions-nous plutôt changer ta couche?"

Et juste comme ça, ça a commencé. Au cours des neuf derniers mois, ma vie a été essentiellement une longue conversation avec moi-même. Je suis maintenant tellement habitué à tout raconter de ma journée que lorsque mon fils n'est pas avec moi au supermarché, je ne sais pas à qui demander; "Avons-nous besoin de Marmite ou de beurre de cacahuète? Beurre de cacahuète?", Alors qu'il regardait un plafonnier particulièrement captivant, "Excellente idée".

Le langage, et la capacité d’un enfant à le comprendre, est l’un des plus puissants prédicteurs de la réussite scolaire.

À cinq ans, un enfant devrait savoir comment construire une phrase assez complexe et comprendre environ 6000 mots. Compte tenu de l'étendue des compétences linguistiques de mon fils ("Ma-ma" en regardant un jouet, un livre, une fleur, son père ou à peu près n'importe quoi), cela semble aussi inaccessible que de danser comme Missy. En tant que parent, que dois-je faire pour aider?
Dans leur nouveau livre intitulé Talking Baby: aider votre enfant à découvrir le langage, les experts en développement du langage Margaret Maclagan et Anne Buckley ont rassemblé les recherches les plus récentes sur la façon dont les bébés apprennent à parler et ont créé une feuille de route sur la manière dont les parents peuvent l'encourager.
En tant que professeur auxiliaire à l'Université de Canterbury et ancien conférencier en orthophonie, Maclagan a observé des milliers de bébés et de jeunes enfants néo-zélandais âgés de plus de 40 ans. Buckley, une orthophoniste, était l'un de ses étudiants avant la collaboration.
Le meilleur conseil qu'ils puissent donner? Au début, ne vous inquiétez pas à quel point vous vous sentez stupide - parlez simplement. Quand un bébé est un nouveau-né, le contenu importe peu et l'apprentissage du langage a déjà commencé dans l'utérus. "Ils sauront déjà que le ton et le rythme de la voix de maman ne sont pas in utero", explique Maclagan.
"Pour beaucoup de femmes qui travaillent, cela peut être difficile, surtout quand on nous dit que parler à soi-même est le premier signe de la folie. Mais c'est vraiment juste de parler de ce que vous faites et de ce qu'elles font. faites-vous. " Et les bébés comprennent beaucoup plus que ne le pensent les adultes - une étudiante de Maclagan a été stupéfaite lorsque son bébé de 10 mois a pointé une casserole après qu'elle lui ait demandé où elle était, sans attendre de réponse.

"Il se passe beaucoup de choses avant d'entendre quoi que ce soit d'eux."

Et comme pour parler bébé? "Certaines personnes le font automatiquement et c'est bien, et si vous ne le faites pas, c'est bien aussi. Mais avant de dire des mots exacts, si vous pouvez recopier ce qu'ils disent - si vous leur répondez" ga " - Ils aiment ça. "

Et à tous les âges, il est important de simplifier une langue au niveau auquel l'enfant peut réagir et l'utiliser. Imiter votre bébé, mettre ses mots dans une phrase simple, encourager ses répétitions par la répétition et parler de ce que vous voyez devient plus important à partir de six mois environ, déclare Buckley. "C'est la même chose que de manger - vous ne leur donnez pas simplement un steak et vous leur dites:" Allez, allez-y ".
Shanon McCullogh, mère d'Auckland, est elle-même orthophoniste et a récemment travaillé pour le ministère de l'Éducation. Avec sa femme Heath âgée de 9 mois, elle ne parle de rien qu'ils ne peuvent voir. Elle lui dit toujours ce qui se passe et le répète en utilisant des comptines ou des comptines. Il sait donc quand il est temps de se changer ou de se nourrir.
"Ce doit être un monde très déroutant, ils ne savent pas ce qui va se passer ni dans combien de temps ce sera jusqu'à la prochaine chose, alors j'essaie juste de minimiser cette incertitude. J'essaie juste de la rendre plus amusante et intéressante . "
Elle fera aussi le lien avec l'environnement: si elle monte les escaliers, elle dira peut-ĂŞtre: "Monte, monte, monte!" dans une intonation montante. "Je veux qu'il comprenne que les sons qui sortent de ma bouche sont un message et qu'ils se rapportent Ă  ce qui se passe actuellement. En tant que parent, c'est tellement satisfaisant d'essayer de comprendre ce qu'ils comprennent et ne comprennent pas."
La plupart des parents veulent juste être rassurés sur le fait que leur enfant est normal, dit Maclagan. L'âge auquel les enfants apprennent des aspects de la langue varie beaucoup - beaucoup plus large que les étapes importantes du mouvement - et souvent, les bébés communiqueront plus que ne le réalisent leurs parents. En outre, les petits enfants auront souvent une poussée de progrès dans les habiletés motrices ou dans le langage, pas les deux.

Donc, si un bébé est plus habile à marcher ou à sauter, il risque de ne pas parler autant. "Quand ils sont plus jeunes, je suis plus intéressé par s'ils comprennent ce que vous dites. Parler vient beaucoup plus tard", dit Maclagan.

Explorer des livres, décrire des actions, jouer à des jeux de mots et chanter des chansons sont d'excellents moyens d'aider un enfant d'âge préscolaire à apprendre une langue. (En passant, on pense que certaines parties du langage humain pourraient provenir du chant des oiseaux - ce qui pourrait expliquer pourquoi les enfants aiment les mélodies.) Mais les parents devraient toujours faire ce qu'ils trouvent amusant, et cela ne signifie pas que maman doit sortir les cartes mémoire. .

"Je pense qu'il est vraiment important que les mères se donnent aussi du temps. Vous n'avez pas besoin d'être constamment en face de leur visage, et si elles sont sur leur tapis de jeu, elles doivent savoir ce qu'elles peuvent toucher et atteindre pour atteindre un développement physique", Maclagan dit. "Il y a tellement de pression sur les mères et je pense que les parents doivent juste être capables de trouver leur propre chemin."
Maclagan et Buckley aimeraient voir davantage de fonds consacrés au développement de la langue dans ce pays. De nombreuses études menées en Grande-Bretagne et aux États-Unis ont montré que les enfants avaient des niveaux de compréhension de la langue très différents au début de leur scolarité, certains enfants de cinq ans possédant un dixième du vocabulaire moyen. Dans ce pays, aucune recherche de ce type n'a été effectuée et les enfants ayant des problèmes de langue ne sont souvent pas pris en charge avant d'avoir commencé l'école - alors que des progrès auraient pu être réalisés plus tôt. "Si nous pouvions les voir quand le problème est léger, ce serait tellement plus facile."
LE BÉBÉ BILINGUE
Les bébés naissent avec la capacité innée de reconnaître tous les sons d'une langue, ce qui en fait des petites éponges parfaites pour absorber plus d'une bille à la fois. Des études récentes ont montré que cette capacité à reconnaître automatiquement la langue commence à se fermer en un an. Maori ou espagnol, il n'est jamais trop jeune pour commencer.
Alors que la population internationale de la Nouvelle-Zélande continue de croître et que la recherche continue de montrer les avantages sociaux et cognitifs de la maîtrise de plusieurs langues, davantage d'enfants bilingues sont élevés.

Originaire du Brésil, Tabata Sommerville, mère d'Auckland, ne doutait pas qu'elle voulait parler à sa fille entièrement en portugais à la maison. Gabriella, 10 mois, a un papa kiwi, Will, qui parle également le portugais.

"Nous avons pris la décision de ne parler que le portugais à la maison parce que Will et moi avons toujours parlé et il ne voulait pas le perdre", a déclaré Sommerville. "Nous avons parlé à d'autres couples brésiliens-kiwis qui ont dit qu'ils souhaiteraient l'avoir fait, car quand ils rentrent au Brésil, c'est vraiment frustrant pour leur enfant qui ne peut pas parler à ses cousins. C'est vraiment important pour nous qu'elle puisse communiquer avec sa famille. "

Sommerville, qui a été élevé par trois générations de femmes vivant dans la même maison, joue à des jeux de mots, chante des chansons, diffuse des programmes brésiliens en arrière-plan et raconte des histoires basées sur des albums de photos de parents étrangers. Elle n'a pas peur que Gabriella apprenne l'anglais. "Elle ira le chercher malgré le fait d'aller à la garderie, à l'école et partout ailleurs autour d'elle."

Mais quelle que soit la langue qu'elle parle, Gabriella aura la parole. "Je ne voudrais pas élever un enfant qui n'a pas parlé de ses sentiments et de ses émotions, et pour moi, il est important qu'elle grandisse dans un environnement où elle est encouragée à parler de tout ce qu'elle veut."

- Stuff NZ

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