Mon enfant a-t-il une allergie au lait de vache?

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L'allergie au lait de vache (AMC) est l'allergie alimentaire la plus répandue chez les nourrissons et les jeunes enfants. Elle touche environ un nourrisson sur 50 dans le monde.

On ne comprend pas vraiment pourquoi le système immunitaire de ces jeunes réagit contre les protéines contenues dans le lait de vache, mais en raison de la fréquence de la maladie, il existe de nombreuses aides et conseils médicaux d'excellente qualité pour les familles touchées par l'AMC. La meilleure nouvelle est que la plupart des enfants ont dépassé cette allergie vers l’âge de trois à cinq ans et n’éprouvent aucun symptôme de la CMA plus tard dans leur vie.

Allergie - ou intolérance?

Une allergie est la réaction fatale de votre système immunitaire à une protéine alimentaire. Votre corps croit que les protéines alimentaires sont nocives et organise une contre-attaque générant une multitude de symptômes désagréables, voire dangereux. Le plus extrême est l’anaphylaxie, une réaction du corps entier qui peut être fatale.

L'intolérance au lactose n'implique pas du tout le système immunitaire. Au lieu de cela, votre corps ne peut tout simplement pas digérer le lactose et vous le dira par un certain nombre de symptômes désagréables: ballonnements, flatulences, douleurs à l'estomac et autres troubles de la digestion. Bien que certainement gênant, ce ne sont pas des réactions allergiques.

Les symptĂ´mes de l'AMC

Il existe deux types d’allergie au lait de vache: à médiation IgE et à médiation non IgE. Les symptômes et le diagnostic varient entre les deux. La première étape de votre médecin consiste à déterminer le type de CMA qui affecte votre petit.

Dans les CMA médiées par les IgE, le système immunitaire réagit aux protéines contenues dans le lait de vache en produisant des anticorps anti-IgE, qui provoquent à leur tour une réaction allergique dont les symptômes apparaissent très rapidement - souvent en quelques minutes et jusqu'à deux heures après le contact avec l'allergène.

Vous pourriez voir des symptômes cutanés tels que des démangeaisons, de l'eczéma, de l'urticaire ou un gonflement du visage, de la bouche et de la langue; symptômes gastro-intestinaux tels que douleurs à l'estomac, coliques, vomissements et diarrhée, ou symptômes respiratoires tels que difficultés respiratoires, éternuements, irritation du nez et nez bouché ou qui coule.

Les symptômes de l'AMC non médiée par les IgE apparaissent des heures et parfois même des jours après le contact avec du lait de vache. Ils peuvent être similaires aux symptômes ci-dessus, mais pourraient être moins évidents et plus difficiles à connecter immédiatement à l'allergène en raison du retard de son apparence.

Il est important de se rappeler qu'il n'existe pas de liste définitive des symptômes pour l'un ou l'autre type de CMA, et de nombreuses autres affections peuvent lui ressembler. Si votre enfant semble malade, consultez votre médecin le plus tôt possible pour obtenir des réponses.

Qu'est-ce qui se passe ensuite?

Si les symptômes suggèrent que votre enfant a peut-être une RMR, votre

Le médecin entreprendra certains tests.

La professeure Katie Allen, gastroentérologue pédiatrique et allergologue et professeure associée à l'Université de Melbourne et au Murdoch Children's Research Institute, a déclaré:

"Les cliniciens diagnostiquent facilement les CMA médiées par les IgE, car nous disposons d'excellents tests de diagnostic extrêmement fiables. Le moyen de tester l'anticorps IgE est soit par des tests cutanés, soit par des tests sanguins."

Elle ajoute: "Les tests cutanés sont une procédure simple dans laquelle une goutte de l'allergène d'intérêt est placée sur le bras ou le dos de l'enfant et introduite dans la peau par une petite égratignure."

Si des anticorps IgE sont présents, ils provoqueront une irritation, suggérant une CMA médiée par les IgE.

La CMA non médiée par les IgE, avec des symptômes plus vagues et des réactions retardées, est un défi plus difficile à relever pour les médecins. Souvent, ils éliminent le lait de vache de l'alimentation de l'enfant - généralement pendant environ deux semaines - puis le réintroduisent. Si une CMA est présente, l'amélioration du bien-être de l'enfant au cours de la phase d'élimination est perceptible et les symptômes réapparaissent avec la réintroduction du lait de vache. Le professeur Allen a déclaré: "Parfois, un seul jour [de réintroduction du lait] suffit pour leur faire savoir que nous disposons de preuves scientifiques confirmant que leur enfant a réagi aux protéines du lait de vache."

GĂ©rer le CMA

Si vous allaitez un bébé atteint d’AMC, votre médecin vous conseillera d’éliminer toutes les protéines du lait de vache de votre régime alimentaire afin d’éviter de les transmettre par le lait maternel. Vous pouvez demander l'aide d'un diététicien agréé pour vous assurer que votre régime alimentaire contient tous les éléments nutritifs nécessaires à votre bébé et à vous-même.

Votre médecin et votre diététiste vous aideront également à trouver des substituts aux protéines de lait de vache dans l'alimentation des tout-petits et des enfants plus âgés atteints de CMA.

Pour les nourrissons nourris au lait maternisé avec CMA, il existe toute une gamme de préparations, notamment celles contenant du lait de vache fortement hydrolysé, les préparations avec acide aminé et les préparations à base de soja. Sachez que certains nourrissons allergiques au lait de vache sont également allergiques au lait de soja et que de nombreux organismes de santé, y compris l'American Academy of Paediatrics et le Chief Medical Officer du Royaume-Uni, ne recommandent pas de produits à base de soja pour les enfants de moins de six mois. Encore une fois, parlez à votre médecin de la meilleure option pour votre bébé.

Garder en sécurité

Éviter les produits contenant du lait de vache peut être difficile. En Nouvelle-Zélande et dans le monde, tous les aliments contenant du lait de vache, sous quelque forme que ce soit, doivent le mentionner dans la liste des ingrédients, mais des protéines de lait inattendues pourraient être présentes dans de nombreux autres cas, en particulier dans les points de vente de produits frais où des aliments contenant des protéines de lait sont préparés sur les mêmes surfaces ou avec les mêmes ustensiles que ceux sans.

Aussi déconcertant que cela puisse paraître, CMA est désormais un territoire familier pour la plupart des médecins. Une fois que vous et votre enfant aurez l’appui d’un médecin spécialiste, le voyage sera beaucoup plus aisé.

La professeure Katie Allen a déclaré: "Votre discussion avec votre médecin traitant devrait être une communication ouverte, vous devriez être à l'aise de poser toute question sur les éléments de preuve derrière la recommandation qui a été faite. Etre un partenariat avec votre médecin sur la façon de gérer, diagnostiquer et, espérons-le, se développer est l'objectif ultime de tous les parents, ainsi que des cliniciens. "

Des fiches d'informations sur l'allergie au lait sont disponibles sur les sites Web de l'HĂ´pital pour enfants de Westmead et de l'ASCIA.

Les laits pour nourrissons d'Allerpro ont été formulés pour les enfants allergiques aux protéines du lait de vache. Pour vous aider à déterminer si votre enfant est allergique au lait de vache, avant de demander conseil à un professionnel de la santé, consultez notre outil de vérification des symptômes ici.

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