Comment gérer l'allergie alimentaire de votre enfant

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Lorsque votre enfant a des allergies alimentaires, le monde derrière votre porte peut sembler décourageant. Alors que la vie de votre enfant s'étend à de nouvelles situations, comment mieux continuer à les protéger sans réduire leur liberté et leur plaisir?

Tout d’abord, rappelez-vous que vous êtes loin d’être seul, a déclaré Maria Said, directrice générale de l’organisation à but non lucratif de soutien aux allergies, Allergy & Anaphylaxis World (A & AA). "Le monde a l'une des plus fortes incidences d'allergies alimentaires au monde. Un bébé sur 10 né aujourd'hui développera une allergie alimentaire avant son premier anniversaire."

Avec autant de personnes souffrant d'allergies alimentaires, ajoute-t-elle, le soutien et les ressources ont augmenté. "Les parents peuvent obtenir des informations en ligne et en ligne, ils peuvent demander l'aide d'une clinique d'allergie avec des infirmières, des diététistes et d'autres experts qualifiés. En général, les gens comprennent beaucoup mieux la gestion de l'allergie alimentaire", dit-elle.

Pas de bébé

La garderie ou la maternelle est souvent la première sortie prolongée d'un enfant à l'extérieur de la maison sans surveillance parentale. À cet âge, quand les petits travaillent encore sur leurs compétences verbales, il est important qu'ils sachent quels sont leurs aliments pour les allergies, à quel point il est important de les éviter et comment communiquer de manière simple.

Certains groupes de soutien pour les allergies alimentaires recommandent l'utilisation de cartes flash ou de photos avec code de couleur (rouge pour les aliments «dangereux» et vert pour OK) afin d'aider votre enfant à mémoriser ses déclencheurs d'allergie et des aliments sûrs. Il existe également de nombreuses ressources accessibles et amusantes pour les enfants d'âge préscolaire, y compris l'application de livre de contes interactive de Jeremy's Cake, conçue pour favoriser l'autogestion chez les jeunes enfants. Cette histoire présente un joli wallaby allergique à l'œuf et aux noix.

La mère de Sunshine Coast, Jackie Nevard, a transformé les expériences de sa famille en allergie alimentaire en une ressource vitale pour les familles. Après que son fils Thai, maintenant âgé de neuf ans, a été diagnostiqué sept allergies alimentaires à l'âge de neuf mois, Jackie a découvert qu'il manquait de matériel d'éducation sur les allergies spécifiquement destiné aux enfants. Pour combler cette lacune cruciale, elle a créé une série de livres captivants mettant en vedette Thai, un jeune personnage adorable souffrant d'allergies.

Jackie a déclaré: "Je voulais un livre sur une personne réelle et je voulais parler de médecine réelle afin que les enfants sachent le nom de leur médicament et ce qu'il faut demander. Les enfants qui ne lisent pas peuvent apprendre grâce à des images et des histoires" dit. Le texte est codé par couleur, le rouge signifiant danger et le vert en toute sécurité pour faciliter l’apprentissage visuel.

Les livres traitent des défis, y compris les sorties, la participation à des anniversaires et le démarrage des classes et des écoles, et le message est celui de l'inclusivité, ce qui, selon Jackie, peut être un réel problème pour les enfants souffrant d'allergies. "Je suis fermement convaincue qu'aucun enfant ne devrait être exclu de la classe parce qu'il a des allergies", dit-elle. "Nous avons traité de l'exclusion des récompenses alimentaires, de la plupart des fêtes scolaires ou des collectes de fonds. Personne ne pense jamais à inclure des étudiants souffrant d'allergies. Plus récemment cette année, nous avons eu à traiter des cours de cuisine et du camp."

Naviguer Ă  l'Ă©cole

Les expériences d'allergie de Jackie lui ont vite montré que la gestion des allergies devait aller bien au-delà de la famille. "L'allergie alimentaire est la seule condition médicale qui dépend réellement des autres pour garder un enfant en bonne santé", dit-elle. Elle a créé un programme pour les écoles appelé Food Allergy SMART, qui vise à éduquer tous les enfants sur les allergies alimentaires et sur la façon de prendre soin les uns des autres. Le programme met l'accent sur cinq règles de sécurité clés pour chaque enfant - avec ou sans allergies: ne partagez pas de nourriture ou de boissons avec des personnes allergiques; ne touchez pas d'autres personnes en mangeant; se laver les mains après avoir mangé; informez un adulte ou un enseignant si votre ami a une réaction allergique, et incluez vos amis allergiques.

Maria Said, de A & AA, convient que la gestion des allergies la plus efficace consiste à nouer le dialogue avec d'autres personnes. "La gestion des allergies alimentaires ne concerne pas uniquement les parents, l'enfant allergique aux aliments, le directeur de l'école et l'enseignant; il s'agit en réalité d'un effort communautaire."

Elle croit que la gestion des allergies la plus réussie repose sur trois facteurs clés: la communication, la planification et l’éducation. "Premièrement, il est important que vous communiquiez clairement les besoins de votre enfant", dit-elle. "Ne venez pas le premier jour d'orientation et dites: 'mon enfant a une allergie. Dès que vous vous inscrivez, prenez rendez-vous pour parler au principal ou à la personne clé au sujet des allergies de votre enfant."

Planifier à l'avance signifie être préparé autant que possible à des événements spéciaux, des excursions et des célébrations, ainsi qu'à la possibilité d'une réaction allergique. "Les enfants à risque d'anaphylaxie doivent toujours avoir leurs médicaments avec eux", explique Maria. "Bien que le meilleur résultat soit d'éviter une réaction anaphylactique, vous devez être parfaitement préparé si cela se produit."

Donnez Ă  votre enfant le pouvoir de demander de l'aide Ă  l'Ă©cole, dit-elle. "Maman et papa ne seront pas lĂ , alors ton enfant a besoin de se sentir bien et de dire Ă  un enseignant ou Ă  un autre adulte s'ils ne se sentent pas bien."

L'A & AA a créé un programme d'éducation dans les écoles intitulé Soyez un MATE (Facilitez le traitement des allergies), conçu pour aider les parents et les éducateurs à informer les étudiants et le personnel des allergies alimentaires et de la manière d'aider leurs amis à risque d'anaphylaxie.

Stratégies utiles

Apprenez à votre enfant à ne pas accepter de nourriture de quelqu'un en dehors de vous et à vérifier avec vous avant d'essayer toute nourriture offerte lors de réunions de groupe.

Demandez à votre enfant d’âge préscolaire de porter une note, un médaillon ou un autocollant (ou tout ce qui précède) avec votre numéro de portable et un avertissement concernant leurs allergies alimentaires, par mesure de sécurité en cas de séparation.

Conservez des friandises anti-allergiques, telles que des tranches de gâteau ou des cupcakes, emballées individuellement et conservées dans le congélateur, pour que votre enfant puisse les accompagner lors d'occasions spéciales. Si possible, donnez-en aux éducateurs de votre enfant pour qu'ils soient rangés prêts pour les anniversaires à l'école.

Discutez en détail avec les éducateurs de la garderie de votre école maternelle sur la supervision des enfants pendant les repas, le stockage des récipients de nourriture et la manière dont ils abordent le partage et l'échange de nourriture entre enfants.

À la garderie, à l'école maternelle ou à l'école, assurez-vous que votre enfant à risque d'anaphylaxie a toujours une trousse médicale d'urgence contenant un EpiPen, les autres médicaments requis et un plan d'action individualisé pour l'anaphylaxie.

Plus d'aide

Le site Web A & AA allergyfacts.org.au regorge de ressources détaillées pour chaque étape de la vie, ainsi que d’un accès à des professionnels de la santé respectés et à un réseau de soutien communautaire.

La Société australasienne d'immunologie clinique et d'allergie (ASCIA) est l'organe suprême des professionnels de la santé en allergie et immunologie. www.allergy.org.au

Allergy Pal est une nouvelle application gratuite pour smartphone de l'Institut de recherche sur les enfants de Murdoch (MCRI), développée en collaboration avec A & AA et ASCIA, afin d'accroître la sécurité des enfants souffrant d'allergies alimentaires. //mcriallergypal.com.au

Si vous pensez que votre enfant pourrait avoir des allergies alimentaires, consultez toujours votre médecin de famille ou votre pédiatre avant de prendre toute autre mesure.

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